Los metales preciosos están subiendo de precio y hay quien se está forrando de una forma insospechada

Los metales preciosos están subiendo de precio y hay quien se está forrando de una forma insospechada
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En las olimpiadas de Tokio 2020, los ganadores de las medallas se fueron a casa con unas medallas de oro, plata y bronce diferentes, ya que el 100% del material de las mismas provenía de productos electrónicos reciclados. En las olimpiadas de Río de Janeiro 2016, esto se limitaba al 30% de las medallas de plata y bronce.

Y es que el reciclaje de los productos electrónicos y recuperar los materiales preciosos es un negocio en auge que se vuelve más interesante a medida que aumenta el precio de los materiales preciosos y de las materias primas. Nuestros smartphones contienen oro, y hay quién está dispuesto a recuperarlo.

El creciente precio del oro

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Aunque el precio del oro varíe y a veces baje o suba, la tendencia a largo plazo es a subir. Por ejemplo una onza de oro en el año 2000 rondaba los 275 dólares, en 2021 ha llegado a rozar los dos mil dólares, al igual que lo hizo en 2011. Es decir, el oro no es una inversión segura que siempre nos vaya a proporcionar más unidades de moneda fiat, por ejemplo en 2015 llegó a bajas de 1100 dólares la onza, pero si es un activo que tiende a subir.

Eso hace que si por un lado encarece el precio de aquellos productos que necesitan oro para su fabricación (en cantidades minúsculas), si se incrementa el precio del oro, recuperarlo de la chatarra se convierte en un negocio mucho más lucrativo.

Aunque no nos lo podamos pensar, según una tabla periódica publicada por la Soceidad Europea de Química, existe el riesgo de que la plata se agote en los próximos cien años, el oro también es escaso, ya que se trata de un producto sobre el que hay dudas sobre sus orígenes. Tanto la plata como el oro son utilizadas en la fabricación de smartphones, haciendo los smartphones viejos una fuente muy interesante para recuoperar estos materiales.

Reciclar oro, no es sólo ecología, hay rentabilidad en el proceso

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Comenta Daniel Marburger, director general de Coininvest, que Según el informe de desechos electrónicos de la ONU, se necesitarían alrededor de 40 teléfonos para acumular solo un gramo de oro, que en este momento vale alrededor de 60€. Por tanto, el contenido de oro sería de 1,50€ por iPhone. No parece pues, que vayamos a obtener un dinero llevando nuestro iPhone viejo al Compro Oro, pero a un nivel industrial sí estamos hablando de algo más interesante.

En 2016 según se publicó por The Verge, Apple recuperó reciclando 90 millones de libras de materiales gracias a su programa de reciclaje. Eso supuso alrededor de 2204 libras de oro, que según Business Insider a precios de 2015/2016, supuso ¡40 millones de dólares en oro reciclado! Todo eso sin pensar en el beneficio del resto de materiales recuperados, no es de extrañar que tengan automatizado el proceso.

Además recuperar oro de los desechos móviles potencialmente es más barato y útil que extraerlo. En una tonelada de mineral de oro se encuentran seis gramos de oro, en una tonelada de desechos electrónicos encontramos 350g. Todo eso sin contar los otros materiales interesantes que se pueden encontrar. Aproximadamente sólo el 20% de los residuos electrónicos son reciclados, pero en algunos lugares del mundo como en la India sólo se recicla en 1,5% de estos residuos.

En cierto modo aquellos que consiguen recuperar materiales de la basura, especialmente metales precisos, son los alquimistas modernos que han conseguido convertir en oro productos sin valor, como intentaban los de la edad media.

¿Cómo lo hacen? En el caso de Japón hubo una campaña para que particulares y empresas donaran productos electrónicos viejos para ser reciclados, obteniéndose material para recuperar alrededor de 5.000 medallas. En el caso de Japón se hizo mediante técnicas de pirometalurgia, con un coste de alrededor de 200€ por tonelada, barato, pero muy contaminante. También están las técnicas de hidrometalurgia, con un coste de unos 400 euros por tonelada, pero menos contaminante. El futuro parece que será de la biometalurgia, usándose microorganismos para recuperar los distintos materiales, mucho mejor para el medio ambiente que los otros métodos y a un coste un 50% inferior que el primero.

¿Quién quiere el oro reciclado?

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¿Quién compra el oro reciclado? ¿Hay compradores de oro hippies que sólo lo quieren si es reciclado? Puede ser. Daniel Marburger señala que aunque ellos tienen productos de oro reciclado, también lo hacen los fabricantes de relojes.

Ya estuvimos hablando como los fabricantes de relojes suizos no se han visto afectados por el Apple Watch y los smartwatches como uno esperaría, pero sí están siendo vigilados por las ONGs del medio ambiente. Por ejemplo en 2018 WWF Suiza publicó un informe haciendo un ranking de dieciocho distintos fabricantes de relojes según obtenían sus recursos de un modo más o menos “verde” para fabricar sus relojes. Algunos fabricantes como el grupo Richemont (propietario de marcas como IWC o Cartier) estaban bastante interesados en ser verdes según esta organización. Otros fabricantes como Rolex o las marcas del grupo Swatch no estaban tan interesadas.

Pregunta a los lectores ¿Creen que para los inversores hay algún estigma al respecto del oro reciclado?

En El Blog Salmón | ¿Y si los diamantes no fueran valiosos?, Por qué algunos inversores mantienen oro en su cartera: inflación y volatilidad

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