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Alemania abandona la energía nuclear

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Alemania abandona la energía nuclear


El pasado 30 de junio el parlamento alemán ratificó por amplia mayoría el fin definitivo del uso de la energía nuclear, en favor de las renovables. Se ha aprobado una ley según la cual las centrales existentes se irán desmantelando en varias fases de aquí a 2022, los reactores más viejos e inseguros no volverán a ponerse en marcha. Los restantes se irán cerrando con un calendario concreto. esta ley cierra además la puerta a cualquier posterior alargamiento de la vida de las centrales.

A pesar de este desmantelamiento programado, Alemania mantiene sus compromisos de reducción de emisiones de CO2, para lo que han aprobado, de manera simultánea un paquete legislativo que apuesta por las renovables, incluyendo: aceleración de las inversiones en nuevas redes, revisión de la eficiencia energética, promoción de la eólica y revisión de las tarifas de apoyo a las renovables. Con esto Alemania hace una apuesta decidida por las energías renovables.

Las energías renovables requieren fuertes inversiones e incentivos, lo que hace que en el corto plazo no sean tan rentables como mantener funcionando las nucleares, pero con este desmantelamiento paulatino se permite que los elevados costes de implantación de las renovables se vean compensados por los beneficios obtenidos con la energía generada por las nucleares en funcionamiento, hasta que empiecen a estar ya amortizados los costes iniciales de las renovables y estas nuevas instalaciones empiecen a generar beneficios, tanto para las empresas como para el conjunto de la sociedad.

Via | Greenpeace
En El Blog Salmón | ¿Por qué es tan cara la energía renovable?
Imagen | Fran Carreira

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¿Es posible diseñar centrales nucleares aceptablemente seguras?

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El pasado 21 de marzo, a diez días de iniciada la catástrofe de Fukushima, el ingeniero nuclear François Diaz-Maurin, que ha trabajado en la industria nuclear francesa y estadounidense, y que actualmente se encuentra realizando un doctorado en energía y sociedad en el ICTA (Universidad Autónoma de Barcelona), realizó esta charla en la cual da cuenta de los graves riesgos sistémicos asociados a las centrales nucleares, tema que plantea la crucial interrogante de si la sociedad está dispuesta a continuar un proceso de aprendizaje sin fin dado que siempre habrá consecuencias potencialmente adversas. El lobby nuclear minimizó durante un mes la catástrofe y sólo hoy Japón admitió que este accidente está al mismo nivel de Chernobyl.

Diaz-Maurin participó como ingeniero mecánico y estructural en el proyecto de diseño y certificación del European Pressure Reactor (EPR) y en la planta de vitrificación de Hanford (Washington), la mayor planta de vitrificación de residuos radioactivos del mundo. A propósito de la crisis de Fukushima escribió el documento Fukushima: Consecuencias de problemas sistémicos en el diseño de las centrales nucleares, base de la charla que cuelgo en este post.

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Japón reconoce que Fukushima es un segundo Chernobyl

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Un mes tardaron las autoridades niponas en reconocer la gravedad de lo ocurrido en Fukushima. El gobierno de Tokio debió admitir que el desastre nuclear merece la máxima clasificación en la escala de esas catástrofes debido a los altos niveles de radiación detectados por las fugas. Aunque en un principio fue clasificado en nivel 4, las autoridades lentamente fueron reevaluando la catástrofe hasta que esta madrugada se resignaron a aceptar que Fukushima se encuentra al mismo nivel del mayor desastre nuclear de la historia ocurrido el 26 de abril de 1986. Un cuarto de siglo justo en que las catástrofes humanas como lo son Fukushima y Chernobyl superan a las catástrofes naturales.

Fukushima no es un “accidente sin impacto significativo”, como declaró Tokio durante semanas; tampoco es un “accidente con riesgo fuera del emplazamiento”, como mantuvo durante un mes. Fukushima es “un accidente grave”, un nivel siete. Como señala ScientificAmerican en su edición de hoy, los niveles de fuga radioactiva de Fukushima pueden ser muy superiores a los de Chernobyl dado que tras un mes de operaciones la planta sigue fuera de control. Chernobyl fue la catástrofe de un solo reactor mientras en Fukushima son cuatro. Lo de Chernobyl duró dos semanas y lo de Fukushima cumplió un mes.

En El Blog Salmón | Para Japón, la crisis de Fukushima puede marcar el fin de la era nuclear, Nube radioactiva se dirige a Tokio… ¿Hasta cuando seguimos con la energía nuclear?

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Unión Europea acuerda realizar "test de estrés" a las plantas nucleares

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La palabra de moda parecen ser los test de estrés. Y aunque los test de estrés realizados a la banca resultaron bastante fallidos, esta vez la UE insiste con la receta: realizarán test de estrés a las 143 plantas nucleares existentes en la zona comunitaria. La UE quiere evitar a toda costa un accidente como el de la planta de Fukushima que se ha convertido en un verdadero dolor de cabeza para las autoridades niponas. A dos semanas de su colapso, la planta continúa emitiendo radiación y esta mañana, tal como lo anunciamos, Tepco sinceró el nivel de gravedad a Grado 6, convirtiéndose así en el segundo accidente nuclear más grave de la historia despues de Chernobyl.

El accidente radioactivo de Fukushima ha encendido las alarmas sobre los reactores nucleares basados en el uranio. Ya hemos hablado de las opciones más seguras y económicas con las plantas nucleares basadas en el torio, que deja una reducida cantidad de residuos radioactivos y no permite la reacción en cadena (que es lo que impide el cese de Fukushima, así como lo que mantiene hasta hoy la reacción de Chernobyl, que, pese al sarcófago, se sigue hundiendo a razón de 10 centímetros al año). Pero los intereses que permiten la proliferación de las plantas nucleares de uranio han sido más fuertes.

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India es el primer país que asegura su independencia energética con el torio

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India es el primer país que asegura su independencia energética con el torio

Desde fines del siglo pasado que los reactores nucleares en base a torio vienen mostrando sus ventajas a nivel de costos y seguridad. Por eso el año 2003, India se lanzó en un ambicioso proyecto para emplear el torio en la generación de 20.000 MW de energía nuclear para el año 2020 y lograr así su independencia energética. Como señala un artículo de la revista Wired, de mayo de 2005:

“Emplear en los reactores nucleares el torio en lugar del uranio produciría la mitad de los residuos radioactivos que se generan actualmente, y también reduciría en un 80% la disponibilidad de plutonio para crear armas de destrucción masiva…”... “Desde hace mucho tiempo que los científicos vienen advirtiendo sobre las potencialidades del torio como combustible para los reatores, y por buenas razones: el torio es un elemento natural más abundante, más eficiente, y más seguro que el uranio. Además, los reactores de torio generan muy poco plutonio, lo que significa que los gobiernos tienen acceso a menos material para fabricar armas nucleares.

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China lidera una nueva energía nuclear, limpia y barata, basada en el torio

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China lidera una nueva energía nuclear, limpia y barata, basada en el torio

El torio es uno de los elementos más abudantes en la corteza terrestre y el desarrollo de reactores en base a este metal podría liberar al mundo de la dependencia del petróleo en sólo cinco años. Una tonelada de torio puede producir la misma energía de 200 toneladas de uranio y de 4 millones de toneladas de carbón. Además, el torio es un combustible altamente eficiente que se aprovecha al 100% sin requerir mayor tratamiento y con residuos menos nocivos que el uranio. El uranio, además, debe ser altamente refinado para someterlo al uso de los reactores nucleares y con un riguroso tratamiento de sus residuos. ¿Por qué no se ha avanzado en el desarrollo del torio? Simplemente porque Estados Unidos ha optado por el uranio y hasta el momento este país es el que gobierna a nivel mundial el campo de la energía nuclear.

Pero todo esto está en via de cambio: China ya ha iniciado un proyecto de investigación y desarrollo en la tecnología de reactores de sales de torio fundido, como lo anunció la Academia de Ciencias China (CAS) en su conferencia anual, el martes 25 de enero pasado. Un artículo en el Wenhui News continuó profundizando en el tema. Los investigadores chinos también anunciaron este desarrollo en el Foro de Discusión de Energía del Torio.

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Para Japón, la crisis de Fukushima puede marcar el fin de la era nuclear

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Para Japón, la crisis de Fukushima puede marcar el fin de la era nuclear

Una cosa está clara: la crisis de Fukushima ha sido mucho mayor a todo lo que han sostenido los expertos y esto ha demostrado que las plantas nucleares no son seguras y que se ha mentido descaradamente a la gente. La agencia de seguridad nuclear de Japón se vio obligada a elevar la clasificación del accidente de la central de Fukushima de 4 a 5, es decir, a la de “accidente nuclear severo” y ayer el gobierno advirtió sobre la presencia de isótopos radiactivos en el agua y otros alimentos. De esta forma, el gobierno nipón ha reconocido la gravedad de la crisis y ha asumido que ésta es mayor a lo que se dijo inicialmente. Es probable que en un nuevo sinceramiento del problema, la eleven a 6, el nivel que tiene actualmente para los expertos franceses. Sólo un punto por debajo del máximo alcanzado por el desastre de Chernobyl en 1986.

Cuando el sábado pasado, el Primer Ministro Naoto Kan calificó el terremoto y tsunami de Japón como “el peor momento para Japón desde la segunda guerra mundial”, no imaginó la cruda realidad de sus palabras. Efectivamente, se trata del peor momento desde la segunda guerra mundial dado que el horror de Hiroshima y Nagasaki vuelve a estar presente. Por eso que la pregunta crucial que los japoneses y gran parte del mundo occidental se hace al respecto es ¿por qué Japón abrazó la energía nuclear después de sufrir el horror apocalíptico de la bomba atómica?

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La energía eólica mata cuatro veces más que la energía nuclear

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La energía eólica mata cuatro veces más que la energía nuclear


Vía Ecos del Futuro he llegado a los datos de las muertes producidas por cada una de las fuentes de energía. Véase el cuadro que acompaña el post para poner en perspectiva el debate nuclear/anti-nuclear que se ha creado a raíz del terremoto de Japón, posterior tsunami y los daños en la central de Fukishima. Para que nos hagamos una idea, la energía nuclear mata cuatro veces menos que la energía eólica.

La peligrosidad de una central nuclear es manifiesta, pero si comparamos la cantidad de energía producida por cada fuente detallada, podemos observar cómo la energía nuclear es la energía que menos muertes produce con diferencia sobre las siguientes fuentes de generación de energía. Sorprendentemente, las renovables matan a más personas que las nucleares, por lo que el pánico nuclear y “vamos a morir todos” debemos irlo desterrando si queremos abordar el tema con objetividad y plantear una solución futura al abastecimiento de fuentes de energía.

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Nube radioactiva se dirige a Tokio... ¿Hasta cuando seguimos con la energía nuclear?

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No hay buenas noticias desde Japón. Y aunque algunos de los lectores minimizan los hechos pensando que lo que ven es una superproducción de Hollywood (tipo Spielberg o Lucas), lo cierto es que detrás de este gran drama hay gente. Seres humanos que sufren. Las plantas nucleares (para quienes aún las siguen defendiendo) continúan despidiendo radiación y ya hay varias zonas contaminadas. La nube radioactiva se dirige hacia Tokio y espero que ésto sea suficiente para poner de una vez por todas el pie en el freno a ese juguete mortal de las plantas nucleares. Es tremendo pensar que el sismo de 9.0 grados que azotó Japón fue sólo el comienzo de las calamidades. Después vino la pesadilla del tsunami, y ahora la comedia que no acaba de las plantas nucleares.

De acuerdo a los datos que entrega (cuando está en pie, porque se cae constantemente), el System for Prediction of Environment Emergency Dose Information (SPEEDI) de Japón, una publicación de radiación gamma en linea, varias ciudades niponas se encuentran con niveles de alta radioactividad, como Kounusu Naka, con 3.024 nGy; Kadobe Naka: 2.416 nGy; Isobe Hitachioota: 1.213 nGy. Es curioso que el sistema no entregue los datos de Fukushima (donde se encuentran las plantas nucleares), pero esto demuestra que en Japón también hay censura y falta de transparencia. La radiación gamma normal que es tolerable para nuestro sistema humano está en los 80 nGy. Esto indica que los niveles de radiación son 37 veces más altos.

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Nuestra dependencia energética va a empeorar

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Nuestra dependencia energética va a empeorar


Cuando hablamos de energía, tenemos que delimitar las fuentes de energía primaría como origen previo para la obtención de electricidad. Según vemos en el cuadro que encabeza el post, nuestra producción de energía interna depende en torno al 50% de las energía nuclear.

Zapatero ha dejado bien claro que va a erradicar las centrales nucleares y que dichas fuentes energéticas van a ser sustituidas por renovables. Bien, no comparto en absoluto los cierres como el de Garoña, en donde se podía apurar más tiempo en funcionamiento y se podrían seguir instalando fuentes de energía renovables manteniendo la producción nuclear.

Pero el problema principal radica que necesitamos importar fuentes de energía primaría del orden del 80% del total consumida y esta dependencia energética va a ser más acusada todavía. Estas exportaciones se resumen a petróleo, carbón y gas natural.

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