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Operando en Forex: El apalancamiento, o con cuántos lotes puedo operar

Operando en Forex: El apalancamiento, o con cuántos lotes puedo operar
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A la hora de introducir operaciones en el mercado, además de conocer las distintas formas que tenemos de participar del mismo debemos saber en todo momento la cantidad de lotes que vamos a operar, y en consecuencia, el riesgo al que nos vamos a exponer en cada operación.

A la hora de decidir la cantidad de lotes con la que operaremos en cada una de nuestras entradas al mercado tenemos que conocer conceptos clave como son el apalancamiento, el margen o el margen libre, pues serán los que condicionarán en un primer momento mi capacidad de actuación en el mercado.

¿Qué es el apalancamiento?

El apalancamiento no es más que la capacidad de mover en los mercados financieros unas cantidades de dinero mucho mayores a las que realmente disponemos en nuestra cuenta de trading. El encargado de suministrarnos esa financiación de nuestras operaciones no es otro que el propio broker.

Por ejemplo, sabemos que en el caso de comprar un lote del par EUR/USD estamos realmente comprando 100.000€. Es posible que en nuestro caso no dispongamos de esa cifra en nuestra cuenta, ni tan siquiera una que se le acerque. Pero gracias al apalancamiento que nos proporciona nuestro broker no es necesario disponer en la cuenta de 100.000€ para comprar un lote del EUR/USD.

Si, por ejemplo, nuestro broker nos proporciona un apalancamiento 200:1, cifra habitual en Forex, podremos tomar una operación con 1 lote de Forex simplemente disponiendo en nuestra cuenta de 500€, 200 veces menos de lo que estamos moviendo realmente en el mercado. De ahí la enorme potencia, y a la vez peligro, del apalancamiento, ya que si bien es cierto que estamos multiplicando por 200 nuestras ganancias, también lo estamos haciendo con nuestras pérdidas en caso que el mercado no vaya a nuestro favor.

El margen y el margen libre

Forex Margen

El margen consiste precisamente en la garantía económica que el broker retiene para permitirnos operar en el mercado con apalancamiento. En el ejemplo anterior, esos 500€ que se nos requiere para operar un lote del EUR/USD es el margen que retendrá el broker siempre que la operación esté activa.

El margen no se trata de una comisión ni un cargo, simplemente se retiene ese importe de nuestra cuenta para que no podamos exponerlo a una nueva operación, incrementando de ese modo el riesgo.

La cantidad restante que queda disponible en la cuenta es lo que se conoce como margen libre, que nos servirá o bien para seguir abriendo operaciones siempre que la cantidad sea suficiente o bien para absorber la posible pérdida flotante que vaya generando nuestra operación abierta.

Es importante señalar el concepto de pérdida flotante, pues aunque es cierto que la pérdida de una operación no se ejecuta realmente hasta que se cierra, en el caso de que la misma sea negativa esas pérdidas van restándose de nuestro margen libre, llegando al caso que si éste llega a 0 el broker nos cerrará automáticamente la operación (ya que no nos quedan más garantías que la inicial) y se generará lo que se conoce como margin call.

Por eso es muy importante no usar toda la cuenta para abrir operaciones, ya que de hacerlo las probabilidades de que se nos cierren las operaciones con pérdidas al más mínimo movimiento en nuestra contra se incrementan considerablemente.

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