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El increíble coste menguante de la energía solar

El increíble coste menguante de la energía solar
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Mientras que nuestros políticos se reúnen en el IFEMA para no acordar nada y los medios llenan titulares con las anécdotas de una niña sueca cruzando el atlántico, una revolución silenciosa medioambiental ha ido cruzando el mundo, y posiblemente sea la que más vaya a hacer por reducir las emisiones de dióxido de carbono, los costes de la energía solar fotovoltáica no paran de bajar.

Hasta hace poco la reacción sobre la energía solar era mixta, por un lado nos parecía maravilloso que pudiéramos generar energía con tan sólo poner un panel negro al sol, por otro lado el coste del panel y de almacenar dicha energía era tan caro que parecía absurdo poner nuestros euros ahí, habiendo alternativas mucho más baratas que dependen del viento, de los hidrocarburos o de la fisión del uranio.

No obstante, el coste de la energía solar fotovoltaica lleva años cayendo, llegando a estar más barata incluso que el precio medio del mercado. Esto está sucediendo en múltiples geografías, no sólo en las soleadas España y California, sino incluso en países más fríos y nublados.

El increíble coste menguante

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Según Lazard en un informe de 2017, el coste de la energía solar fotovoltaica no ha parado de caer en los últimos años, en EEUU hemos pasado de más de 350$ por MWh en 1979 a 50$ en 2017. Dicho coste está por debajo de cualquier otro. El carbón, tradicionalmente el más barato, tenía un coste de 102$, la nuclear un coste de 148$, el gas de 60$. Sólo queda por debajo la eólica, con un coste por MWh de 45$.

Pero esto no sucede sólo en EEU, sino en prácticamente cualquier lugar del mundo. En Helsinki (por poner un ejemplo de un lugar poco adecuado) por ejemplo el coste es de 42€ MWh, cuando el coste de la energía spot es de 47 MWh. Si nos vamos a la soleada Málaga el coste se cae a 24€ MWh, cuando el coste habitual es de 57€ MWh.

Pero según un informe de la Universidad Politécnica de Madrid, que recopila diferentes costes y gráficos, el coste está disminuyendo también en lugares como Japón, China o Alemania. Esta reducción de costes se nota tanto en paneles sobre tejado residencial como en instalaciones industriales. El coste de la energía solar no para de disminuir.

¿A qué se debe esta disminución del coste? Principalmente a la disminución del coste de fabricación de paneles solares, cada vez más baratos especialmente desde que se producen en China. Pero los costes se han reducido, también en la fabricación en Europa y Japón.

La explosión de la energía solar fotovoltaica

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Cuando bajan los precios, lo habitual es que se venda más, y esto está sucediendo espectacularmente con los paneles solares. Entre 2010 y 2016 se produjeron 100 veces más células solares de las que había en el mundo antes de 2010. Además cada vez se instalan más paneles solares en todo el mundo.

Por ejemplo en 2019 hasta el 31 de julio del mismo año, se han instalado en España 1100 MW, el mayor ritmo desde 2008. Este año podría batirse el record. Además tenemos que en España se instalan 1 de cada 4 MW de nueva potencia instalada en Europa, es decir, aunque haya más potencia instalada en otros países, el mayor crecimiento de la potencia instalada está en España.

Pero el crecimiento de la potencia instalada también sucede fuera de la península, en 2017 en China se Instalaron 53GW, cuanto el total de potencia instalada en España es de 5,6GW. También hay fuerte apuesta por esta tecnología en EEUU, la India, Japón y Alemania. Siendo las principales economías del mundo, también tienen unos de los mayores consumos de energía y es normal que quieran aprovechar la energía que reciben del sol.

Queda por ver si esta tendencia seguirá creciendo en los próximos años, lo será si siguen bajando los costes, quizás el problema posterior a la energía solar va a ser la necesidad de almacenar toda esta energía producida para los días nublados y para las horas del día en los que no tenemos sol. Mientras, será necesario combinar la energía solar con otras tecnologías como la nuclear o las de los hidrocarburos.

Pregunta a los lectores ¿estamos ante una explosión de la energía solar o esta corriente al igual que ha venido se volverá?

Más información | Universidad Politécnica de Madrid, Lazard (summary & Full Report)

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