Los precios de las transacciones en Ethereum se disparan hasta hacer la red inutilizable: la culpa la tiene un NFT pero hay un elefante en la habitación

Los precios de las transacciones en Ethereum se disparan hasta hacer la red inutilizable: la culpa la tiene un NFT pero hay un elefante en la habitación
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Uno de los grandes problemas de Ethereum, y en general de todas las blockchain existosas, es el coste de las transacciones. El llamado gas price, que en los últimos días ha ascendido a cotas elevadísimas, llegando a 8000 gwei (la unidad que se usa para medir el precio de las transacciones en Ethereum).

Las quejas han sido múltiples, pues esto ha hecho inutilizable la red Etherneum. Transacciones que normalmente cuestan unos pocos dólares se alzaron hasta los miles de dólares, y la gente que interactuaba con la red no podía permitirse seguir haciéndolo. ¿Cuál ha sido la causa?

Un NFT del metaverso

El problema de todo esto ha sido que la empresa Yuga Labs lanzó este fin de semana pasado un nuevo NFT, el BAYC. Y al ponerlos a la venta y estar basado en Ethereum, los demandantes estaban incrementando la demanda de hacer transacciones en la red, elevando el precio del gas.

Esto hizo que otros usuarios que participaban en la red tenían que competir con los compradores de los nuevos NFTs para lograr que las transacciones prosperaran y por supuesto las quejas no se hicieron esperar.

Lo cierto es que el código que desplegaba los nuevos NFTs en Ethereum por parte de Yuga Labs podría haber sido más eficiente, usando menos la red y por tanto elevando menos los precios. Pero la conclusión es clara: existe un elefante en la habitación.

El elefante en la habitación

El elefante en la habitación, tanto en Etherneum como en Bitcoin, es la poca escalabilidad de la red. En cuanto hay un pico de transacciones ambas redes se inutilizan, los costes para operar en sus blockchains se disparan.

Las soluciones que se proponen siempre es precisamente salir de la cadena de bloques. Aumentar la capacidad de la misma es una solución técnica complicada. Es mucho más fácil pasar a usar soluciones de capa 2 como Lightning para Bitcoin u otras para Etherneum, pero estrictamente se está operando fuera del blockchain aunque con una garantía de las transacciones acordadas fuera acaben dentro cuando haya una suficiente acumulación de las mismas.

Sin embargo esto es un problema, sin duda: si la solución para la congestión de un blockchain es operar fuera de él... menuda solución. Bitcoin y Ethereum están aún en sus inicios y su capacidad está saturada. Los acontecimientos como los de este fin de semana señalan lo complicado que es tener algoritmos de consenso distribuidos sin una autoridad central y que además tengan suficiente margen para crecer.

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