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Economistas Notables: Gary Stanley Becker

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Dentro de nuestra serie de Economistas Notables, hoy presentamos a Gary S Becker, economista estadounidense que fue uno de los primeros que se enfocó en temas considerados tradicionalmente como pertenecientes a la sociología. Profesor Becker fue pionero en el estudio en los ámbitos del capital humano, la economía de la familia, y el análisis económico de la delincuencia, la discriminación, la adicción y la población. Profesor Becker se murió el 3 de mayo de 2014 y no queríamos dejar pasar ese evento.

Biografía

Gary Becker nació en Kingston, en Pottsville, Pennsylvania, Estados Unidos, el 24 de diciembre de 1930, donde su padre era un pequeño empresario, y le trasladaron a los cuatro años a Brooklyn, Nueva York, donde cursó sus estudios escolares. Estudió en la universidad estadounidense de Princeton, donde se graduó en 1951 y la universidad de Chicago, donde completó su doctorado en economía en 1955, con el título de su tésis siendo "The economics of racial discrimination" (La economía de la discriminación racial).

Posteriormente, se fue a la universidad de Columbia y combinó esto trabajando en el National Bureau of Economic Research, entonces con la fuerte presencia de la economista Anna Schwartz. En 1970, volvió a la universidad de Chicago, donde se encontró al profesor George Stigler, colaborando juntos.

En 1992, el profesor Becker ganó el premio Nobel de economía, como dijo el Comité Nóbel: "por haber extendido el dominio del análisis microeconómico a un amplio rango de comportamientos e interacción humana, incluyendo los comportamientos no mercantiles"

A los largo de su vida, también ha sido concedido varios premios y honores incluyendo los siguientes:

  • John Bates Clark Medal, en 1967, elegido por la American Economic Association, es concedido al economista, con menos de cuarenta años, que más ha contibuído al pensamiento y conocimiento económico.
  • el premio de la Pontifical Academy of Sciences, en 1997, la academia científica del Vaticano.
  • el National Medal of Science, en 2000, concedido por el presidente de Estados Unidos.
  • el John von Neumann Award, en 2004, concedido por la Rajk László College for Advanced Studies (Budapest, Hungría).
  • Jacob Mincer Prize, en 2004, concedida por la Society of Labor Economists (la Sociedad de Economistas Laborales), por su trayectoria en el campo de la economía laboral.
  • el Presidential Medal of Freedom, en 2007, concedido por el presidente de Estados Unidos y siendo el galardón civil más importante del país, con el Congressional Gold Medal.

Durante 1985 y 2004 escribió una columna mensual en la revista Business Week, que le permitió diseminar sus ideas y ser conocido de forma más amplia. También se apuntó a las nuevas formas de comunicación, con su reconocido blog, The Becker-Posner Blog, acompañado de Richard Posner, juez de la Corte de Apelaciones de Estados Unidos en Chicago y profesor de la escuela de Derecho de la universidad de Chicago, blog que se cerro con su muerte.

En 1954 se casó y tuvo dos hijas. Profesor Becker murió en Chicago, Estados Unidos, el 3 de mayo de 2014, a los 83 años.

Principales trabajos y contribuciones

Su interés por el estudio social de las económicas fue iniciado cuando se fue a la universidad de Chicago, entonces con el liderazgo intelectual de Milton Friedman, donde se estaba enfocando en los estudios económicos en temas del mundo real, como son el análisis de los mercados laborales, el capital humano, los problemas antimonopolia y la organización industrial en general, la investigación de la probabilidad subjetiva y la fundación de la estadística. Todas áreas que interesaban al profesor Becker.

Aparte de unos artículos que publicó mientras estudiaba en la universidad de Princeton, el dice que su primer trabajo serio, conjuntamente con profesor Friedman, fue basado en su tésis doctoral y trataba temas que llevaría adelante en su carrera posteriormente. Temas como la aplicación sistemática de usar la teoría económica para analizar los efectos de los prejuicios sobre los ingresos, el empleo y las ocupaciones de las minorías. Esto le inició en el camino de la aplicación de la economía para analizar las cuestiones sociales.

Inicialmente, su enfoque sobre los temas sociales fue visto como de poca importancia y de limitada utilidad, aunque sus colegas de la universidad de Chicago seguían animando y fomentando este estudio. Durante su periodo en la universidad de Columbia y en el National Bureau of Economic Research, publicó numerosos artículos reconocidos sobre la distribución del tiempo, el crimen y el castigo, y el comportamiento irracional, además de su libro sobre el capital humano.

Con el profesor Stigler, escribió dos artículos muy influyentes con el tema entonces controvertido sobre la estabilidad de los gustos, y un análisis nuevo del problema principal-agente. En 1980 publicó dos artículos sobre el modelo teórico de la función de los grupos de interés especial en el proceso político.

Sus trabajos innovadores

Profesor Becker fue innovador en muchas áreas de investigación, enfocado en la parte más socióloga de las económicas. Destacamos las siguientes:

  • Su enfoque sobre la discriminación:
    • donde el mercado es distorsionado por las actitudes discriminatorias
    • no sólo en la discriminación contra los trabajadores de color, pero también la discriminación contra las mujeres
    • sus conclusiones fueron que la mayor competencia y mitiga la discriminación
    • la mayor inversión en la educación impactaría negativamente en la discriminación
    • demostró las actitudes discriminatorias que se veían confirmadas en la realidad, con la menor inversión en educación precisamente con los grupos que más lo necesitan
    • concluyó que la gente a menudo aumentan mentalmente el costo de una transacción si es con una minoría contra los que discriminan
    • demostró cómo una empresa podría pasar por alto diferencias de sueldos entre trabajadores de color y blancos de productivas equivalente o de mujeres igualmente productivas que los hombres
    • no sólo investigó la discriminación abierta, pero también la oculta.
  • Su enfoque sobre el crimen y el castigo:
    • inició su interés sobre los temas del crimen y el castigo cuando analizó el coste y beneficio de aparcar su coche en un lugar ilegal, pero situado en lugar más conveniente, comparado con aparcar en un lugar legal pero menos conveniente, el análisis le hizo elegir el camino de la ilegalidad
    • este tipo de análisis lo extendió a la criminalidad social, analizando elementos de multas, el costo de vigilancia y el costo de mayor actividad policial, etc.
    • analizó el costo para un supermercado de reducir el nivel de robo sufrido, comparado con el costo de asegurar la reducción del robo, con la conclusión de que, con los apretados márgenes de los supermercados, había un nivel de equilibrio de robo que era mejor aceptar
  • Sus trabajos sobre el capital humano:
    • fue de los primeros que entendió que la fuerza laboral era una parte del capital de la sociedad y de que se puede invertir para mejorar este tipo de capital
    • también analizó elementos que impactan en la calidad del capital humano, actividades como el alcoholismo y la puntualidad y cómo estos impactan sobre la productividad
    • distinguió entre la educación general a la educación específica y su influencia sobre el trabajo
  • Sus trabajos sobre las familias:
    • ha realizado investigaciones sobre la familia, incluidos los análisis de matrimonio , el divorcio, la fertilidad y la seguridad social
    • con el economista Jacob Mincer desarrolló la nueva economía del hogar, donde desarrolló la teoría del uso del tiempo familiar
    • analizó el coste de oportunidad del cuidado de los niños en casa, comparado con la alternativa de que uno de los padres se quede en casa
    • estudió también el divorcio, el matrimonio y el poder relativo entre las mujeres y los hombres y el impacto de la diferencia de sueldos en el mercado matrimonial y en el domicilio
    • En este tipo de estudios se enfocó el también Nóbel de economía Lloyd S. Shapley
  • Sus trabajos sobre el mercados de los órganos. También tuvo un impacto importante en el estudio del 'mercado' de órganos humanos, para los necesitados.
    • Postuló que un mercado libre podría ayudar a resolver el problema de la escasez en los trasplantes de órganos
    • Con sus modelos, estimó que el precio de riñones humanos dentro de este tipo de mercado podría ser $15.000 y de los hígados humanos en $32.000
    • No obstante, también demostró que este mercado en particular podría explotar especialmente a los donantes desfavorecidos del mundo menos desarrollo.
    • En este tipo de estudios se enfocó el también Nóbel de economía Alvin E. Roth

El impacto de Gary Becker hoy en día

Su enfoque sobre el capital humano, la dinámica de las familias y el análisis económico de la delincuencia, la discriminación, la adicción y la población en todos sus aspectos cambió la forma de pensar sobre la economía. Fue pionero y líder en la aplicación de la economía para analizar las cuestiones sociales.

Más información | Ver una lista detallada de su trabajo en: http://ideas.repec.org/e/pbe29.html Imagen | Premios Nobel Imagen | Universidad de Chicago

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