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La economía del agua cada vez será más importante

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La economía del agua cada vez será más importante

El crecimiento de la población del planeta parece no detenerse. Las actuales tendencias demográficas proyectan que para los siguientes 50-75 años la población mundial asumirá 3.000 millones de personas más. Un dato que nos invita hacernos ciertos planteamientos económicos... Y es que la primera ley de la economía es que los recursos son escasos.

Un incremento de la población mundial implica un mayor consumo de agua potable y a su vez una mayor probabilidad de que las fuentes de agua existentes se contaminen por la acción humana. Sin embargo, nos encontramos en la actualidad con problemas en el agua por residuos industriales, pesticidas y otros contaminantes que no sólo hacen que el agua sea sucia sino un fuerte riesgo asociado a la mortalidad.

Si hacemos una fotografía actual del mundo, observamos que en muchas regiones del mundo se encuentran en lo que se denomina "estrés hídrico" debido al crecimiento demográfico y económico. De hecho, 2.500 millones de personas (36% de la población mundial) viven en zonas bajo "estrés hídrico" y más del 20% del PIB global ya se produce en zonas de riesgo de escasez de agua.

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Cuatro desafíos de China

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Cuatro desafíos de China

China tiene varios problemas a los que va tener que hacer frente en un futuro. Puede que al lector le puedan dar igual los problemas de China, pero lo cierto es que el tamaño que tiene China es tal que dependiendo de cómo los resuelva (o no los resuelva) va a tener influencia buena o mala sobre el resto del planeta.

En las últimas décadas China ha crecido muy rápido, siendo capaz de tener tasas anuales del 7/8% sin despeinarse. Pero no parece que estas tasas vayan a ser capaces de ser mantenidas sin que solucione, al menos parcialmente sus problemas.

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La remunicipalizacion del agua

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Lo prometido es deuda (no sé si odiosa o no), así que aquellos que se hayan sulfurado con las propuestas de Agua a la venta tienen en la obra que vamos a comentar a continuación su bálsamo de Fierabrás. Me refiero a La remunicipalización del agua, de Martin Pigeon, David A. McDonald, Olivier Hoedeman y Satoko Kishimoto, y que podéis descargar también gratis aquí.

Este libro parece el negativo del anterior, sus autores apuestan justo por las tesis contrarias, pero son más radicales que el coco liberal, ya que no admiten ningún grado de participación privada. Y para ello repasan cinco experiencias en cinco ciudades muy diferentes (Paris, Hamilton, Daar es Salam, Buenos Aires y las ciudades malayas), donde según su visión hubo un fracaso de las apuestas privadas seguido de una recuperación de un modelo público con éxito.

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Agua a la venta

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Agua a la venta

Retomamos la reseña de obras interesantes, y para compensar la espera vamos a hacer doblete, aprovechando para exponer puntos de vista contrapuestos sobre un mismo tema. Y se trata de un tema espinoso, delicado, el de la titularidad y gestión del agua. En la esquina liberal de este ring nos encontramos con Agua a la venta, de Fredrik Segerfeldt, una obra de 2003, si bien mi lectura es de la edición en español de Cato Institute de 2005 que podéis descargar en su propia página(¿esos malvados liberales dando algo gratis?, ¿serán drogas?)

El subtitulo del libro es esclarecedor del propósito del mismo: cómo la empresa privada y el mercado pueden resolver la crisis mundial del agua. Ambiciosa meta que da lugar a una obra extensa, d la que sólo vamos a sacar unos cuantos destellos en este post.

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Un 24% del agua de la red pública se pierde

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Un 24% del agua de la red pública se pierde

El INE publica hoy la encuesta del consumo de agua excluyendo el regadío. En el año 2007 el consumo de agua se disminuyó un 3,4% respecto el año anterior, pero el suministro de agua tiene un grave problema con las pérdidas en las redes de abastecimiento.

Las pérdidas de agua en las redes públicas de abastecimiento urbano por fugas, roturas y averías alcanzaron los 790 Hm3, representando el 15,9 % del agua total suministrada a dichas redes. Las cantidades de agua no registrada debido a consumos estimados, errores de medida, fraudes u otras causas ascendieron a 401 Hm3, un 8,1% del agua suministrada, resultando unas pérdidas del 24% sobre el total de agua suministrada.

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Canal de Isabel II saldrá a bolsa en 2009

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Canal de Isabel II saldrá a bolsa en 2009

Hoy se a aprobado por mayoría absoluta en el parlamento de la Comunidad Madrid una nueva ley llamada de Acompañamiento, que permita tomar ciertas medidas fiscales y contables a algunas de las más importantes empresas públicas o mixtas de dicha comunidad autónoma, así la propia comunidad podrá hacer que sean más solventes y reportar menos gasto público de las arcas comunitarias.

En concreto una de las medidas más llamativas es que ésta ley autoriza e insta de carácter inmediato a la sociedad pública del Canal de Isabel II a que cree una nueva sociedad anónima dependiente de ella que sea capaz de gestionar todas las infraestructuras que posee hasta la actualidad. La gran mayoría de estas infraestructuras serían las depuradoras, embalses, conducciones y algunos tanques y depósitos del centro de la capital.

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El uso del agua

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El uso del agua

El otro día iba escuchando en la radio una interesante conversación sobre el agua y el reto que supone su gestión para la sostenibilidad del planeta. El caso es que los expertos que participaban en el programa dieron unas estadísticas que a mí me sorprendieron (más por mi desconocimiento que por otra cosa): y es que la inmensa mayoría del agua dulce que se consume en el mundo es para usos agrícolas (regadío), muy por encima del uso industrial o del consumo humano.

Hoy he estado buscando algunas estadísticas, y en Aquastat he encontrado un interesante recurso (aunque con datos no demasiado actualizados, lamentablemente) para analizar las estadísticas de agua. Y efectivamente, se confirma el dato: por ejemplo, en España (datos del año 2000), el 67,9% del agua se dedicaba a los usos agrícolas, el 18,6% a usos industriales (incluyendo la generación de energía) y el 13,5% a consumo humano, cifras muy en línea con las existentes en el resto del mundo.

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Cuesta más el agua que la Coca Cola

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Cuesta más el agua que la Coca Cola

De nuestro blog hermano, Directo al Paladar, nos viene esta noticia sobre los precios relativos entre el agua y la Coca Cola en Kenya, donde el primero de estos es más caro que el segundo.

Desgraciadamente, un gran número de ciudadanos de ese país no pueden pagar ni el precio más barato de la bebida oscura. No obstante, que un país situado al lado del río Nilo y junto al segundo lago más grande del mundo, el lago Victoria, tenga tanto problema con el suministro de agua en condiciones para sus ciudadanos, respalda la importancia del reciente Día Mundial del Agua, hace un par de días.

Por otra parte, este es un caso claro del buen funcionamiento de las reglas del mercado. En ningún caso la Coca Cola debería valer más que un buen, limpio y fresco vaso de agua.

Vía | Directo al Paladar Más información | Día del mundial del agua

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