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Como ha comentado en estas páginas mi compañero Marco Antonio, gran parte de las ayudas multimillonarias a AIG, la empresa de seguro estadounidense, han ido destinadas para permitirla cumplir las obligaciones adquiridas en sus negocios alrededor del mundo.

Por aspectos mas bien políticos, se resalta que gran parte de estas obligaciones y de sus pagos fueron a entidades no estadounidenses, ya que es fácil criticar que el continuyente estadounidense está salvando a las entidades extranjeras.

AIG es un grupo que trabaja a nivel internacional en un sector financiero que es muy internacional y, como tal, adquiere compromisos a nivel internacional y, si quiere hacer negocios internacionales, debe hacer frente a las obligaciones, estén donde estén.

El caso de AIG y la información sobre sus pagos alrededor del mundo confirma una vez más que el sector financiero es más especial, por su efecto multiplicador, explicado en estas páginas, y porque su funcionamiento se basa en la confianza que las entidades tienen entre ellas.

Hace tiempo hablé de la forma de ver si las medidas de ayuda eran exitosas. Entonces dije lo siguiente:

...si hay o no colas en los bancos de depositantes buscando sacar su dinero, y si los bancos comienzan a prestarse liquidez entre ellos de forma diaria.

El primero se zanjó de forma relativamente rápida y simple, subiendo las garantías de depósitos que los gobiernos ofrecían a los depositantes a través de los fondos de garantías de depósitos. Estas medidas aseguraron que se limitarían las colas en los bancos con personas ansiosas de sacar su dinero.

Lo que vemos con AIG es que el segundo de estos objetivos es decisivo y justifica algunas de las ayudas que los bancos han recibido para reforzar la confianza del sistema financiero internacional y muy especialmente, la confianza entre las entidades financieras.

La dificultad era que no se sabía la extensión de las obligaciones entre ellos, quiénes estaban más expuestos, especialmente a activos malos o menos líquidos y si estas exposiciones estaban o no bien cubiertas con los niveles adecuados de capital y, especialmente, de liquidez.

Otra cosa son las formas equivocadas que se utilizaron para efectuar estas ayudas y la falta de condiciones impuestas a los bancos que recibieron ayudas, especialmente en la necesidad de mantener liquidez al tejido industrial de las economías. Formas que hemos criticado en estas páginas reiteradamente.

Aceptamos la necesidad de algunas ayudas para el sistema financiero, pero saltar de esto al despilfarro total de las ayudas a cualquier empresa que grite que lo necesita es otra cosa. Este salto es muy equivocado y muy peligroso.

En El Blog Salmón | Bancos europeos “beneficiados” por el rescate y ¿Cómo se mide si los planes de apoyo financieros tienen éxito?

Las aseguradoras vuelven a las andadas: buscan la rentabilidad abusando de riesgos

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Las aseguradoras vuelven a las andadas: buscan la rentabilidad abusando de riesgos

Han pasado casi nueve años desde que nos desayunamos con un titular como este: "AIG se desploma y amenaza con otro "tsunami" financiero mundial. Era el 16 de septiembre de 2008 y, por lejana que parezca la situación, un titular muy parecido podría volver a conquistar las primeras páginas de los periódicos de todo el mundo.

Al menos, así lo estima BlackRock, la mayor gestora de fondos del mundos, tras el test de estrés que ha realizado sobre cinco billones de dólares de la industria de inversiones estadounidense.

En línea, con lo que hacen la Reserva Federal de EEUU y el Banco Central Europeo, BlackRock ha tratado de ver cómo reaccionarían más de 500 aseguradoras ante la llegada de un nuevo colapso. El resultado no podía ser más estremecedor. Casi un decenio después, el riesgo es incluso mayor que en 2008.

En caso de que algún cisne negro aterrizara sobre las finanzas mundiales en este momento, existe el riesgo de que más de la mitad de las aseguradoras analizadas tuvieran que hacer uso de, al menos, un 11% de sus reservas, una cantidad "superior" a lo que necesitaron hace nueve años. Es más, aseguran desde BlackRock, el riesgo de contagio con el resto de actores del mundo financiero también es muy superior.

Deseperado

Busqueda desesperada de rentabilidad

Una primera lectura de esta situación es que no se ha aprendido nada de la crisis financiera, pero no solo ese es el problema. La situación de riesgo en la que se encuentra el sector asegurador mundial en este momento es consecuencia directa de la política de tipos de interés mínimos que los principales bancos centrales de todo el mundo han aplicado tras el colapso de Lehman Brohters.

Tradicionalmente, el sector asegurador siempre ha apostado por buscar rentabilidad segura. Invertían en bonos que pagaban un cupón periódicamente y al final de la inversión se recuperaba el principial. Estos bonos eran, sobre todo de renta fija.

Pero cuando la rentabilidad de este tipo de inversión ha caído a mínimos e incluso en algunos casos ha sido hasta negativa, los gestores de las aseguradoras no han tenido más remedio que asumir riesgos para cumplir con las exigencias de rentabilidad de sus empresas.

El resultado es que ahora las carteras de inversión de las principales aseguradoras están cargadas de acciones, bonos de empresas de alto riesgos, productos derivados, inversiones inmobiliarias, fondos de cobertura... El riesgo que asume cada una de estas aseguradoras es alto por si mismo, pero la verdadera alarma está en las interconexiones entre ellas. Es decir,se repite el riesgo de contagio que ya experimentamos en 2008. "Cada año hay más riesgo en estas carteras", dijo en una entrevista Zach Buchwald, director del grupo de instituciones financieras de BlackRock para Norteamérica. Y tales cambios pueden llegar a ser permanentes, especialmente porque muchas de las asignaciones son difíciles de revertir, dijo.

El riesgo de todos ellos está sobre todo en la incapacidad del sector financiero a predecir qué va a ocurrir en los mercados. Con la bolsa americana en máximos históricos ¿habrá una fuerte corrección? ¿Estamos cerca de una nueva burbuja en los precios de vivienda? Ni siquiera es posible saber cuánto durará la política de bajos tipos de interés, con una Janet Yellen con un pie fuera de la Reserva Federal.

Y según Buchwlad, la clave para frenar esta escalada de riesgos es encontrar inversiones que generen riesgos más predecibles. Él apunta a infraestructuras o bienes raíces. Al tiempo que parece olvidar que el gigante con pies de barro en que se convirtió AIG en 2008 tenía su cartera de inversiones precisamente cargada de inversiones inmobiliarias.

El análisis de BlackRock también carga culpas de esta situación a las exigencias regulatorias. Para evitar riesgos, la ley exige a las aseguradoras incrementar los colchones de capital cuando invierten en productos de riesgo. Al mismo tiempo esos mayores colchones recortan la rentabilidad final, por lo que para conseguir objetivos de rentabilidad deben invertir en otros productos de mayor riesgo.

Cisne Negro

Otras señales de alarma

La advertencia de BlackRock viene a reforzar la que ya lanzó hace algo más de dos años el propio Fondo Monetario Internacional. En su informe de la primavera de 2015, el FMI se centraba en los riesgos del sector asegurador europeo.Según el organismo presidido por Christine Lagarde el sector asegurador europeo tenía unos 24.000 millones de dólares expuestos a los vaivenes de precios de los mercados. Y alertaba "en caso de que ocurra un shock de magnitud, como una fuerte caída de los precios de los activos, las aseguradoras probablemente no puedan devolver el dinero a los inversores que han confiado en sus activos".

Según ese informe: más de la mitad de las aseguradoras de vida europeas estaban garantizando un retorno para la inversión que excedía la rentabilidad los bonos soberanos a 10 años de sus países, y por lo tanto estaban incurriendo en unos diferenciales de inversión negativos que eran "indeseables".

Los riesgos de solvencia en el sector también fueron detectados por la Autoridad Europea de Seguros y Pensiones (EIOPA, en sus siglas en inglés) en los distintos test de estrés realizados en los últimos años sobre el sector asegurador europeo. En 2014, alertó de que el 24% de las firmas del sector no cumplirían los requisitos de capital en un escenario a la japonesa. Es decir, con bajos tipos de interés durante un largo periodo de tiempo.

En 2016, aconsejaba que las compañías dejaran de repartir dividendo para paliar el riesgo en sus negocios. Su análisis de ese año había detectado un agujero de 160.000 millones de euros.

La única forma de frenar esta escalada de riesgo parece ser una mayor rectitud en las políticas macroprudenciales de riesgo. Pero como ya ocurriera antes del estallido de la burbuja de 2008, no parece que haya mucha disposición a sacrificar beneficios en base a la seguridad.

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El fantasma de Lehman Brothers vuelve y esta vez pagarán todos los contribuyentes

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El fantasma de Lehman Brothers vuelve y esta vez pagarán todos los contribuyentes

Seguramente piensas que la crisis de Lehman Brothers está ya más que cerrada. Probablemente pienses que la debacle que ocasionó en los mercados mundiales esté ya superada. Quizás creas que hemos aprendido del pasado, que hemos salido reforzados de aquello, y que ahora algo así ya no se va a volver a repetir.

Como analizaremos en este artículo, nada más lejos de la realidad. Más de ocho años después de haberlo enterrado, el fantasma de Lehman sigue deambulando con nocturnidad y alevosía por nuestras economías. Nadie se atreve a quitarle la sábana, y lo que es seguro es que al final a alguno le va a dar un buen susto. Con este artículo trataremos de que no sea a ninguno de nuestros apreciados lectores.

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¿Por qué a Francia le da miedo Durao Barroso al frente de Goldman?

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¿Por qué a Francia le da miedo Durao Barroso al frente de Goldman?

La noticia de que Joao Barroso había sido fichado como presidente no ejecutivo de Goldman Sachs que se conoció el pasado sábado apenas había hecho ruido mediático hasta ayer. Cuando todavía no ha pasado ni una semana, Francia ha hecho un movimiento casi histórico. El responsable de Asuntos Europeos en el Ministerio de Exteriores galo, Harlem Desir ha interpelado directamente al que fuera presidente de la Comisión Europea hasta octubre de 2014, para pedirle que renuncie a ese cargo y ha calificado su nombramiento de "escandaloso". No, no es normal que ningún país ose enfrentarse al todo poderoso banco de inversión Goldman Sachs y mucho menos para criticar una práctica que lleva años realizando con toda impunidad: la de contratar a políticos para colocarlos en puestos de relevancia en su staff y viceversa.

Los temores de Francia están más que fundados. Apenas 18 meses y ocho días después de salir de la Comisión Europea, Barroso se ha convertido en presidente no ejecutivo de Goldman Sachs. Eso le coloca en la privilegiada posición de decidir los designios de la Unión casi con más poder que en su antiguo puesto. Si fuera necesario, en sus manos estarían temas tan dispares como apostar contra la deuda pública de cualquiera de los países de la Unión Europea, financiar algún pequeño banco italiano o dejarlo caer y prender una nueva mecha en los mercados financieros; e incluso inflar o desinflar el valor de materias primas cómo el petróleo. Entre sus tareas hasta podría estar la de influir en alguna de las leyes para controlar los mercados financieros que empezaron a cocinarse bajo su propio mandato y todavía no están aprobadas.

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Cómo Goldman Sachs empujó al abismo a AIG

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Cómo Goldman Sachs empujó al abismo a AIG

Esta entretenida lectura publicada en la primera plana de The New York Times, nos muestra la forma en que Goldman Sachs condenó al infierno a American International Group, la primera compañía de seguros del mundo, apelando al simple juego de "cara o cruz". El reportaje da cuenta de la forma en que tras cada pérdida de AIG, existía al otro lado un ganador absoluto que no era otro que el banco Goldman Sachs.

Durante más de un año, tanto el Congreso como la prensa han intentado encontrar la pistola aún humeante que demuestre que Goldman y otros bancos hicieron algo ilegal. Y hasta el momento, lo único que se ha descubierto es la aplicación de las prácticas de negocios que se han enseñado en la Escuela de Chicago durante décadas. Goldman apostó contra AIG, y ganó. Si no fuera por el rescate de 182.000 millones de dólares, nadie lo sabría.

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El sector financiero es más especial

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El sector financiero es más especial

Como ha comentado en estas páginas mi compañero Marco Antonio, gran parte de las ayudas multimillonarias a AIG, la empresa de seguro estadounidense, han ido destinadas para permitirla cumplir las obligaciones adquiridas en sus negocios alrededor del mundo.

Por aspectos mas bien políticos, se resalta que gran parte de estas obligaciones y de sus pagos fueron a entidades no estadounidenses, ya que es fácil criticar que el continuyente estadounidense está salvando a las entidades extranjeras.

AIG es un grupo que trabaja a nivel internacional en un sector financiero que es muy internacional y, como tal, adquiere compromisos a nivel internacional y, si quiere hacer negocios internacionales, debe hacer frente a las obligaciones, estén donde estén.

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