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El gran coste de la obesidad

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El gran coste de la obesidad

Viven más personas en países donde la obesidad mata a más gente que en países donde la malnutrición mata a la gente. Es decir, aunque el problema que siempre habíamos pensado que había con la comida son las trágicas hambrunas como la que sucede en este momento en Sudan del Sur, hay más personas que se están matando en el mundo a base de comer demasiado.

Recientemente ha salido a la luz que una presentadora de televisión ha perdido 60 kilos, gastándose una gran cantidad de dinero en la dieta, ganándose atención por parte de los medios especializados en temas “de corazón”. Además esta presentadora de televisión incluso ha sido criticada por ponerse a perder peso. Como si adelgazar fuera algo que se hace por estética, cuando existen motivos de salud detrás.

Obesidad en el mundo

El 39% de los adultos tenían sobrepeso en 2014, el 13% de los adultos de todo el mundo sufrían de obesidad según datos de la Organización Mundial de la Salud. Esto hace que 1.900 millones de adultos tenían sobrepeso y 600 millones sufrían obesidad. Según la misma OMS la obesidad se debe al exceso del consumo de calorías y también a la falta de actividad física causada por el sedentarismo de los nuevos estilos de vida, medios de transporte y empleos que no requieren actividad física.

En cierto modo podemos decir que si el desarrollo económico es bueno porque nos está sacando de la pobreza, este nos está matando a base de engordarnos. O que nosotros nos estamos engordando aprovechando que no tenemos que sudar para ganarnos el pan. La responsabilidad también es nuestra.

En España el 39,3% de la población adulta tiene sobrepeso y el 21,6% es obesa. Es decir, que si vamos por la calle dos de cada cinco personas deberían de adelgazar, y la mitad de estas tienen un peso que llega a la enfermedad. Pensemos en nuestros amigos, nuestros compañeros de clase o de trabajo.

La obesidad no es un problema individual, al menos en el sentido que muchos entienden. El problema no está en que no vayamos a ligar por tener sobrepeso, sino en que vamos a tener enfermedades causadas por ese sobrepeso, y que el coste de estas enfermedades va a recaer en todos.

Un coste brutal para la sanidad

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Según la OMS la obesidad causa enfermedades cardiovasculares, (la principal causa de muerte en el mundo desde 2002), diabetes, problemas musculo-esqueléticos (especialmente osteoartritis) y algunos cánceres. Además muchas personas son obesas desde niños, siendo este un problema mayor todavía, puesto que se ha calculado que su gasto sanitario a lo largo de su vida (en EEUU) será de 13.000€ más que el de un niño que no es obeso a esa edad.

El Reino Unido, que tiene un sistema sanitario bastante parecido al español, dedica 6.430 millones de euros anuales a tratar enfermedades derivadas del sobrepeso. Para que nos hagamos una idea esto es más que los 4.150 millones de euros que gasta en enfermedades derivadas del tabaquismo. En enfermedades derivadas del alcoholismo gasta una cantidad parecida y en enfermedades derivadas por la falta de actividad física dedica 1.130 millones de euros (en el fondo esto está relacionado con la obesidad y el no llevar un estilo de vida activo).

España tiene unos gastos parecidos. En 2012 dedicamos aproximadamente 5.000 millones de euros al año en enfermedades relacionadas con el tratamiento del sobrepeso y de la obesidad (el dato es viejo, pero no creo que haya disminuído la cantidad). Esto supone el 7% del presupuesto sanitario. A veces nos quejamos de la austeridad y de los recortes, pero claramente existe un punto donde nosotros podríamos empezar a hacer el primer esfuerzo. A nivel europeo se habla de un coste de 160.000 millones de dólares anuales.

Reducir la obesidad, debería de ser una prioridad para el gobierno

Según la OMS se puede reducir la obesidad incrementando el consumo de frutas y verduras, granos integrales, legumbres y frutos secos, así como reduciendo el consumo de azúcar y grasas. También hay que incrementar la actividad física, a 60 minutos diarios en niños y 150 minutos a lo largo de una semana en adultos. ¿Parece fácil?

Tal vez no tanto, en España según un estudio de la Sociedad Española para el Estudio De la Obesidad (Seedo) el 82,2% de los obesos no reconoce su problema e incluso un 12% afirma que tiene un peso normal. Es decir, el obeso que comentamos antes de cada cinco personas es poco probable que lo reconozca. Incluso puede que no crea que tiene un problema y qe su pesa sea normal, esto se acentúa cuanto mayor es la edad del encuestado.

Es cierto que de vez en cuando se hacen campañas animando a la población a tener un estilo de vida más saludable, aunque estas no parecen estar dando muchos resultados, puesto que la obesidad crece más y más. Todavía está el concepto en algunas personas de “gordito = sano”, aunque la obsesión por la imagen ha ido cambiando con el tiempo. Pero si la obesidad es la epidemia de nuestro tiempo, no podemos permitir que siga siendo un agujero negro para las arcas públicas (ya que aquellos que siguen una vida más sana acaban subvencionando la sanidad de los que eligen destrozarse la salud).

Afortunadamente es algo que se puede combatir y que se puede cambiar con el tiempo. No es imposible, dentro de España existe una fuerte diferencia por Comunidades Autónomas, mientras que Asturias y Galicia tienen una tasa de obesidad del 25,7% y 24,9% respectivamente, la de las Islas Baleares es sólo del 10,5%. Así que la idea del impuesto a las bebidas azucaradas no me parece mal, aunque viendo la cantidad de bollería industrial que tenemos muy barata en el supermercado, quizás no es el único frente a considerar.

En El Blog Salmón | Las campañas más efectivas para reducir la obesidad

Más información | OMS (WHO)

Imagen | Tobyotter

Imagen | MLazarevski

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Venezuela tiene ya menos libertad económica que Cuba, cómo hemos llegado a este punto

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Venezuela tiene ya menos libertad económica que Cuba, cómo hemos llegado a este punto

En base al índice de libertad económica que publica la fundación Heritatge, se han producido cambios muy notables en la clasificación de las economías para este año bajo el enfoque de libertad económica. Uno de los más interesantes es que Cuba ha subido 4,1 puntos en libertad económica mientras que Venezuela ha caído 6,7 puntos.

Con estas variaciones, Cuba asume 33,9 puntos sobre 100 puntos en libertad económica, mientras que Venezuela, por primera vez, quedaría por debajo de Cuba al manifestar 27 puntos sobre 100, lo que le sitúan como el penúltimo país con menor libertad económica, sólo por delante del Corea del Norte (4,9 puntos).

Cuba

Todo ello se traduce en que Venezuela manifiesta una menor libertad económica que Cuba, un hecho que no tiene precedentes desde la formación del índice Heritatge. Por ello, en las siguientes líneas vamos a examinar la razón fundamental por este cambio de posiciones en el ranking.

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'Obamacare' y 'Trumpcare': diferencias económicas y de cobertura sanitaria

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'Obamacare' y 'Trumpcare': diferencias económicas y de cobertura sanitaria

Fue una de las grandes promesas electorales de Donald Trump: destruir el sistema de cobertura sanitaria universal conocido como Obamacare, el principal legado social de la presidencia de Barack Obama. Aunque tras llegar al poder el nuevo presidente admitió que "nadie sabía que la cobertura sanitaria fuese un tema tan complicado", ya se conocen importantes detalles de la propuesta republicana para remplazar el Affordable Care Act de Obama.

En un país donde hasta la llegada del Obamacare una enfermedad grave podía arruinar a toda la familia, eliminar de golpe la cobertura sanitaria universal sería una medida extremadamente impopular. Por ello, el 'Trumpcare' mantiene muchos elementos clave del sistema existente, como por ejemplo, la imposibilidad de que las aseguradoras rechacen a un paciente por tener 'condiciones preexistentes'.

El sistema de Trump es más flexible (estar asegurado deja de ser obligatorio) y prima las devoluciones de impuestos como vía para recuperar el gasto médico, lo que en términos generales perjudica a las rentas más bajas y beneficia a las más altas en comparación con el régimen existente. Repasemos las diferencias fundamentales del nuevo American Health Care Act frente al actual Affordable Care Act.

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Se necesitan más impuestos sobre el azucar donde se encuentre

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Se necesitan más impuestos sobre el azucar donde se encuentre

La British Medical Association (BMA) está exigiendo al gobierno británico un impuesto del 20% sobre las bebidas azucaradas que, como vemos en el gráfico, contienen mucha azucar. Basado en cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS) se sigue oyendo gritos de los que saben de esto que es imprescindible hacer algo ya que no sólo es el momento, es más bien tarde.

En estas páginas he propuesto muchas veces modificar el sistema recaudatorio, bajar las cargas sociales, bajar los impuestos sobre el empleo y bajar los impuestos directos y aumentar la recaudación el máximo posible a través de impuestos que influyen en reducir el consumo de productos y servicios que se deberían consumir menos. Es decir, los productos y servicios que impactan negativamente en el medio ambiente y los productos que son malos para la salud. Las bebidas azucaradas está en el centro de esa diana.

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Cuándo la compañía de seguros te paga por hacer ejercicio

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Cuándo la compañía de seguros te paga por hacer ejercicio

Ya os hemos comentado como los wearables pueden impactar en nuestras relaciones laborales, yendo mucho más de su inicial uso personal. Pero sus implicaciones no acaban ahí, hoy mismo ya se estan usando en el sector asegurador en EEUU, logrando que la compañía de seguros te pague por hacer ejercicio.

Nuestra compañera Gabriela de Vitónica se ha hecho eco de noticia de Wired, en la que se indica como Oscar Health Insurance está dispuesta a pagara a sus clientes hasta 240 dólares anuales (20 al mes) al año por cubrir una serie de objetivos de actividad física, entornando de algun modo con esa tradición china que afirmaba que sus médicos cobraban a los pacientes por tenerlos sanos, y no por curarlos.

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Hay que subir los impuestos sobre los productos azucarados

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Hay que subir los impuestos sobre los productos azucarados

Estos días, Dame Sally Davies, el director médico del Reino Unido, ha comentado a un comité de su parlamento que no tiene ninguna confianza de que los fabricantes de alimientación y de bebidas actúen voluntariamente para reducir el contenido de azucar en sus productos. Al contrario, a pesar de sus declaraciones de buenas intenciones, estas empresas van a necesitar imposiciones gubernamentales para conseguir lo que se busca.

Cuando el presidente de Coca Cola Europa dice "creo que Coca Cola tiene un poco de azúcar en ella" (en la entrevista de la BBC en el primer artículo vinculado), está claro que la transparencia y el cambio no son sus prioridades. Desgraciadamente, Dame Davies dice que quizás tendrán que ir en la dirección de introducir un impuesto sobre la azucar, pero espera no tener que hacerlo. Es decir que todavía no se entera que los fabricantes harán lo mínimo exigido lo más tarde posible y nada más.

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Fumar en el trabajo cuesta mucho a las empresas

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Fumar en el trabajo cuesta mucho a las empresas

Hoy es el día en contra del tabaco y, vemos un Estudio del Centre for Economics and Business Research (CEBR) para la British Heart Foundation (BHF) estima el coste para las empresas de sus empleados fumadores. En su análisis, estiman que el coste total a la economía del tiempo tomado por los fumadores más de 10.400 millones de euros al año, equivalente a 2.170 euros por cada trabajador a tiempo completo que toma su tiempo para fumar.

El Estudio estima que el 20% de los trabajadores, que son fumadores, toman una media de 3.9 pausas al día para fumar, que duran 9,8 minutos cada uno, es decir un promedio cada uno de 38 minutos y 13 segundos al día fumando.

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Hay que subir los impuestos sobre las bebidas azucaradas

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Hay que subir los impuestos sobre las bebidas azucaradas

Lectores asíduos de estas páginas saben que sigo proponiendo modificar el sistema recaudatorio, bajando las cargas sociales, los impuestos sobre el empleo y los impuestos directos y recaudar el máximo posible a través de impuestos que influyen en reducir el consumo de productos y servicios que se deberían consumir menos. Es decir, los productos y servicios que impactan negativamente en el medio ambiente y esos productos que son malos para la salud.

Aunque no todos piensan lo mismo, incluso en estas páginas, yo si pienso que el sistema fiscal se puede utilizar para canalizar las actividades de los ciudadanos, incentivando lo bueno, con pocos impuestos, y disuadiendo lo malo, con más impuestos. Pagar más o menos tiene un impacto directo en la resultante demanda.

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Necesitamos más impuestos sobre los alimentos poco saludables

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Necesitamos más impuestos sobre los alimentos poco saludables

La británica Academy of Medical Royal Colleges, que representa a casi todos los médicos del Reino Unido, nos trae sus recomendaciones sobre cómo mejor ayudar a revertir el preocupante crecimiento de la obesidad y del sobrepeso a todos los niveles de la sociedad.

En su caso, dicen que el Reino Unido es uno de los peores países en términos de la obesidad, con un cuarto de la población clasificada como obesos, y proyectan que subirá a la mitad en el año 2050 y que un tercio de los escolares primarios están con sobrepeso. Empiezan muy mal. En España, la situación está mejor, aunque también empeorando.

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¿Deberían los estancos españoles poder importar tabaco?

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¿Deberían los estancos españoles poder importar tabaco?


La pasada semana el Tribunal de Justicia de la Unión Europea consideró que la normativa española que impide a los estancos la importación de tabaco de otros países europeas es ilegal porque viola las reglas de libre circulación de mercancías. Para la UE debemos ser europeos en la salud y en la enfermedad, y aseguran que esta norma no se puede justificar en la necesidad de garantizar un control fiscal y sanitario, así como tampoco por la protección de la salud pública.

Esta sentencia da la razón a la Asociación Nacional de Expendedores de Tabaco y Timbre, que fue la promotora de la idea. El objetivo que perseguían era exactamente este: que el tema acabase en el Tribunal de Luxemburgo para que este se pronunciase al respecto de la prohibición que impide a los estancos españolas acceder al mercado de tabaco comunitario.

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